Pour une prise de notes + efficace

Bien que l’année scolaire touche à sa fin, je voulais ajouter un billet sur la prise de notes, un talent bien utile et pourtant souvent laissé en friche, autant par les étudiants que par les professionnels, dans un monde où la technologie semble capable de résoudre tous les problèmes.

La prise de notes est la première étape vers l’appropriation du savoir

college-students-taking-notes-classroomSelon une étude publiée dans la revue « Psychological Science » en avril 2014, la prise de notes à la main favorise la compréhension. Les chercheurs montrent aussi que les étudiants qui prennent leurs notes directement sur un ordinateur ont tendance à recopier textuellement et sont donc moins capables de reformuler les informations présentées.

Que vous soyez étudiant ou professionnel, la prise de notes est un outil indispensable. En effet, nous oublions jusqu’à 80 % de l’information que nous entendons ou lisons. Pour pallier ce défaut de mémorisation et afin de pouvoir restituer de façon objective et claire la pensée d’un conférencier, d’un enseignant ou d’un auteur, vous trouverez quelques principes de base pour une prise de notes efficace.

Prendre des notes, c’est avant tout retenir l’essentiel d’un cours ou d’un exposé

Que ce soit en vue de réaliser un compte-rendu ou un rapport, prendre des notes reste un exercice difficile, car il faut faire deux choses à la fois : écouter et écrire. En outre, il y a un gros décalage entre le débit oral moyen qui est de 150 mots à la minute et le rythme de la rédaction qui est de 27 mots à la minute.

Il ne s’agit donc pas de tout noter ni même de chercher à en noter le maximum, mais bien de ne saisir que l’essentiel. La prise de notes consiste d’abord en un travail de sélection et de synthèse du discours avant sa restitution sur le papier.

Votre prise de notes doit avoir deux objectifs :

  • Figer la pensée de l’auteur d’un discours ou d’un texte sur le papier, afin de pouvoir vous souvenir de ce contenu lors de la relecture de vos notes.
  • Isoler la substantifique moelle du discours afin de faciliter votre assimilation et votre mémorisation.

Voici 7 étapes clés pour une prise de notes efficace :

 1. Avant tout, être attentif et se mettre en mode « écoute »

Fermez votre cellulaire et oubliez les réseaux sociaux le temps de la rencontre. Choisissez votre place dans la salle pour bien voir, sans être distrait ni dérangé.

Rappelez-vous qu’il faut seulement prendre en notes les idées essentielles et laisser de côté les exemples, sauf s’ils sont susceptibles d’apporter un complément d’information. Donc, avant de commencer à noter quoi que ce soit, écoutez et assurez-vous que vous avez bien compris le contenu du message.

 2. Comprendre ce que l’on va prendre en note

Pour être efficace, la prise de notes suppose d’avoir été préparée. Pour cela, vous devriez vous informer au minimum de quoi il va être question.

Avant un cours, consultez le plan de cours et les lectures recommandées. Avant une réunion, récupérez l’ordre du jour et les compte-rendu des interventions précédentes. Avant une conférence, essayez de vous procurer le plan de l’intervention de l’orateur, renseignez-vous sur lui sur Internet. Vous identifierez des éléments en rapport avec le thème abordé. Vous vous familiariserez ainsi avec les sujets, le jargon, un style. Et votre compréhension en sera facilitée.

 3. Choisir l’outil qui vous convient

Pour être à l’aise durant la prise de notes, munissez-vous d’un petit cahier ou d’un bloc de papier pour éviter les feuilles volantes. Évitez les stylos de couleurs différentes, qui vous obligeraient à jongler durant la rédaction. Si vous maniez bien l’écriture numérique (tablette, smartphone ou PC), vérifiez que tout fonctionne, avec les logiciels adéquats.

4. Utiliser abréviations et symboles sans modération

Pour noter plus vite, il faut vous débarrasser de tout ce qui n’est pas indispensable à la compréhension. Autrement dit, à bas les articles et vive les verbes à l’infinitif! Ayez le plus souvent recours aux abréviations. N’essayez pas d’écrire les mots en entier, c’est une perte de temps. Vous pouvez par exemple décider d’écrire gvt pour gouvernement ou W pour travail. Utilisez des signes mathématiques (=, +, ≥… )

À chacun sa méthode, mais quand vous aurez choisi une abréviation, vous devrez vous y tenir, au risque de ne plus vous y retrouver quand vous relirez vos notes.

5. Rédiger avec la méthode linéaire

C’est la méthode la plus pratique si vous n’avez pu eu le temps de vous préparer :

  • Notez les idées dans le même ordre que celui de la présentation. Restez attentifs aux développements suivant les grands titres, ils résument souvent l’idée essentielle du développement à venir
  • Gardez une marge pour ajouter des remarques durant l’exposé, ce qui vous évitera de les gribouiller n’importe où. Notez les expressions et phrases clés répétées plusieurs fois, car elles marquent l’insistance sur une idée, sur un point phare de la présentation.
  • Décalez les titres et les sous-titres vers la droite selon leur niveau d’importance, pour visualiser en un coup d’œil le plan. Indiquez les informations à retenir par des flèches.

Si vous avez pris le temps de vous préparer soigneusement à la prise de notes, vous pouvez  choisir de rédiger selon la méthode non-linéaire, qui demande à la fois créativité et logique :

  • La carte mentale convient bien à ceux qui ont l’esprit de synthèse. Il s’agit de poser le sujet central au milieu de sa page puis de développer des branches au fur et à mesure de la discussion. L’avantage est de pouvoir se concentrer sur les idées exposées et non sur les termes prononcés.ec801f38094beb2833e56fb35c944e69.jpg
  • Faites des schémas et des tableaux pour une plus grande compréhension et une prise de notes plus rapide.

6. Écrire ce qui n’est pas mémorisable

Notez les noms, les dates, les valeurs numériques, quitte à faire répéter l’intervenant.

7. Relire et compléter vos notes dans les 24 h.

Passé ce délai, vous aurez déjà oublié 50 % de ce vous avez entendu. Pour compléter vos notes, ajoutez des liens logiques, mettez de la couleur, surlignez les points capitaux. N’attendez pas une semaine avant de vous relire, au risque de ne plus rien y comprendre.

Ce travail de relecture est essentiel, afin de pouvoir corriger et compléter vos notes tant que le contenu de la présentation est encore frais dans votre mémoire.

Derniers conseils

  • Soyez ouvert et objectif : Votre jugement personnel sur le sujet abordé ne devrait pas entrer en ligne de compte dans votre prise de notes.
  • Ne tentez pas de paraphraser : Il est plus facile et plus rapide de  reformuler avec vos propres mots. Vos notes iront ainsi directement à l’essentiel. C’est lors de la relecture finale que vous pourrez ajouter des notes et des commentaires.
  • Une bonne présentation est censée rappeler 3 fois les points importants : Vous devriez donc avoir la possibilité de compléter vos notes tout au long de la présentation, sur la base du plan annoncé en introduction, durant le développement des idées et à la conclusion. Posez des questions à la fin de la présentation, si vous avez besoin de compléter vos notes
  • L’orateur est votre ami : De nombreux indices vous permettront de cerner les idées essentielles qu’il veut vous transmettre. Son non-verbal (gestes, posture, ton de sa voix) indique souvent une notion importante. Un élément de la présentation peut aussi être souligné ou mis en évidence par de la couleur ou sa position.